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Où acheter un bien immobilier en Belgique ?

Histoire de l’immobilier en Belgique

Le territoire qui est aujourd’hui la Belgique moderne est passé par plusieurs mains au fil des siècles. C’était une province romaine il y a plus de 2 000 ans. Au début du Moyen Âge, certaines régions de la ” Gallia Belgica “, comme l’appelaient les Romains (d’après les Belges, premiers habitants de la région) ont été annexées par la France et par le Saint Empire romain. Au XVe siècle, la plus grande partie de la région fut rattachée à la Bourgogne et ses villes devinrent des centres importants de commerce et de culture, notamment Anvers, Gand, Bruges et Bruxelles. L’industrie textile belge est devenue l’une des plus grandes industries du nord-ouest de l’Europe.

Le commerce belge a connu un boom du Moyen Âge au 17e siècle. La culture belge et ses grands artistes étaient de plus en plus appréciés au niveau international dans la seconde moitié de cette période : Rubens, Bruegel, et van Dyck.

Au fil des siècles, la région est passée à l’Espagne, puis à l’Autriche et à la France. En 1815, les Pays-Bas en ont pris possession, mais 15 ans plus tard, la Révolution belge a éclaté. En 1839, la Belgique est enfin devenue un État souverain et indépendant. A cette époque, la monarchie belge était déjà établie ; en 1831, Léopold de la Maison de Saxe-Cobourg devint le premier souverain du pays.

Les frontières de la Belgique furent tracées. Le nouveau pays absorbait une partie du Luxembourg du Grand-Duché (qui était lui-même devenu indépendant), mais perdait des parties du Limbourg et de la Flandre au profit des Pays-Bas, et la partie occidentale de la Flandre au profit des Français.

Pendant des siècles, des batailles furent livrées pour la Belgique, et elle devint connue comme le champ de bataille de l’Europe. La Belgique indépendante est redevenue un champ de bataille pendant les deux guerres mondiales, et l’Allemagne l’a envahie les deux fois.

Après la Seconde Guerre mondiale, la Belgique est devenue un membre fondateur de la Communauté économique européenne, puis de l’Union européenne, et Bruxelles est la capitale officieuse de l’UE. De 1995 à 2004, le centre géographique de l’Union européenne se trouvait en Belgique, dans la ville de Viroinval, dans la province méridionale de Namur.

L’intérieur de la Belgique est généralement de faible altitude et plat, avec quelques vallées. Il s’élève ensuite plus haut au-dessus du niveau de la mer, plus au sud, avec les collines des Ardennes, couvertes de feuillus et de sapins, au sud-est. Il y a beaucoup de jours de pluie en Belgique, mais le pays jouit également d’un climat tempéré et maritime, avec des étés frais et des hivers doux.

Comme la Belgique est un pays bilingue, la plupart des endroits en Belgique portent deux noms : un nom français et sa variante néerlandaise, ou vice-versa. La moitié supérieure du pays est majoritairement néerlandophone et la moitié inférieure majoritairement francophone, et bien qu’il existe des tensions politiques entre les deux groupes (ce qui a conduit à la fédéralisation du pays), les Flamands et les Wallons vivent généralement en paix.

Pendant la révolution industrielle, la région connue sous le nom de sillon industriel en région wallonne a été fortement exploitée pour le charbon, le fer et d’autres ressources. L’économie de la Flandre était essentiellement agricole. Aujourd’hui, une grande partie de l’économie du pays provient du secteur des services. C’est particulièrement vrai pour Bruxelles, qui contient tous les niveaux de la bureaucratie locale et européenne. Les principales industries de la Belgique sont aujourd’hui les métaux, les produits chimiques, la transformation alimentaire, l’agriculture et le textile.

La Belgique est confrontée à de graves problèmes environnementaux. La rivière Senne qui traverse Bruxelles est tellement polluée qu’il faut la couvrir. Les villes industrielles du sillon industriel peuvent être sales et polluées. Pourtant, la nature est riche en Belgique : des kilomètres de sentiers de randonnée et de pistes cyclables serpentent à travers les forêts et les collines. Les rivières belges et leurs affluents permettent la pratique du kayak, de la voile et de la pêche. En hiver, les vallées fluviales escarpées sont propices au ski.

Les vacanciers peuvent emprunter le Kusttram (tram de la côte belge) d’un bout à l’autre de la Flandre occidentale le long de la côte de la mer du Nord et faire plusieurs arrêts en cours de route. Sur les 65 kilomètres, il y a 15 stations balnéaires et plages, particulièrement appréciées pendant les mois d’été.

Les grandes villes de Belgique sont des centres historiques et culturels. Chaque ville – du sophistiqué Anvers, l’un des grands centres diamantaires du monde, à la cosmopolite Bruxelles, centre diplomatique de l’Europe et capitale de l’Art Nouveau, en passant par la rustique Redu, petite ville qui accueille un grand marché du livre et le centre spatial européen de haute technologie – a quelque chose à offrir, en plus des attractions plus conventionnelles comme les parcs, les musées, les zones commerciales, les marchés en plein air et les places de la ville.

Les villes de Belgique sont également des vitrines de styles architecturaux. De nombreuses cathédrales, églises, abbayes, hôtels de ville et vieilles maisons du pays sont de style gothique et datent du Moyen et du Bas Moyen Âge. Les quartiers les plus récents et les plus riches ont beaucoup d’architecture Art Déco et Art Nouveau des années 1920 et 1930. Il y a eu quelques tentatives de popularisation d’autres styles, avec des degrés de succès variables : Le complexe de logements sociaux de Victor Bourgeois, la Cité Moderne, a été conçu dans le style minimaliste des modernistes néerlandais et n’a pas pris le départ qu’il espérait, alors qu’à peu près à la même époque, l’architecture néo-gothique et néo-Renaissance était largement utilisée à Bruxelles et dans d’autres grandes villes.

Avec une superficie totale de 30 528 kilomètres carrés et une population de 10,5 millions d’habitants, la Belgique n’est pas un grand pays. Elle est divisée en trois régions : la région flamande (aussi appelée Flandre), la région wallonne (souvent appelée Wallonie) et la région de Bruxelles-Capitale.

Région flamande

La Flandre, c’est pour les amateurs de bière. Les centaines de variétés de la vraie bière, les bières blondes et les lagers de la Région flamande en constituent l’élément vital, des bières brunes, riches et fortes, brassées dans les anciennes abbayes de Flandre aux bières de blé clair qui sont une tradition du village de Hoegaarden depuis des siècles. Le plus grand brasseur du monde est également établi dans la région.

Mais la bière n’est pas la seule attraction de la région flamande. Les villes d’Anvers, de Bruges, de Louvain et de Gand sont imprégnées d’histoire et de culture et sont célèbres pour leur beauté et leur architecture du Vieux Monde, leurs rues pavées, leurs parcs verdoyants et leurs cathédrales gothiques. Les délicates constructions des dentellières de ces villes sont également très prisées.

La Flandre s’étend sur trois pays : la France, la Belgique et les Pays-Bas. La Flandre belge, ou la Région flamande, est la plus grande des trois parties. Elle occupe un peu moins de la moitié du pays. La langue officielle de la région est le néerlandais belge, et beaucoup de gens ici parlent également un excellent anglais.

La région jouit d’un climat maritime tempéré et d’un paysage de polders plats et de forêts, traversé par des rivières et de doux ruisseaux – des vues immortalisées dans les œuvres des grands maîtres flamands, des visions fantastiques de Bruegel aux styles plus réalistes de Rubens, Van Dyck et Van Eyck. À l’extrémité nord de la région se trouve la mer du Nord, qui a également figuré dans l’œuvre de Bruegel.

Les ports de la côte belge de la mer du Nord, qui comptent parmi les voies maritimes les plus fréquentées au monde, sont grands et rentables. Deux d’entre eux se trouvent en Flandre occidentale, la seule province belge qui fait face à la mer.

Bien que la Région de Bruxelles-Capitale, officiellement bilingue, se trouve à l’intérieur de la région flamande, elle n’est pas considérée comme faisant partie de la Flandre et constitue une région distincte en soi. La Région flamande est divisée en cinq provinces : Anvers, le Limbourg, la Flandre orientale, la Flandre occidentale et Liège. Chaque province est divisée en plus petits districts administratifs, ou arrondissementen.

Région wallonne

La Wallonie, ou la Région wallonne, compte plus de châteaux que vous ne pouvez en compter. Il y a un château pour 25 kilomètres carrés, un château pour 5.000 Wallons.

C’est surtout le cas dans la province occidentale du Hainaut, mais les autres provinces ont leur propre part de domaines aristocratiques. Beaucoup, comme le Château Lavaux-Ste-Anne à Namur, datant du 17ème siècle, sont ouverts au public pendant au moins une partie de l’année. Il y a d’anciennes fortifications, la plus célèbre étant la Citadelle de Namur, construite pour se défendre contre les envahisseurs il y a 1 500 ans. Et il y a d’anciennes abbayes et monastères, qui produisent beaucoup des bières et fromages célèbres de la région.

La qualité féerique de ces châteaux – des forteresses médiévales avec des douves et des tourelles et de vastes jardins – contraste avec un autre aspect intéressant de la Wallonie. Le sillon industriel, une longue vallée qui traverse la région (et qui en constitue la colonne vertébrale), est le siège des industries charbonnières et sidérurgiques qui ont soutenu l’économie wallonne, notamment pendant la révolution industrielle. Elle est parfois encore appelée ainsi, même si ses industries lourdes ont perdu de leur importance. De part et d’autre de cette zone se trouvent les terres agricoles de la Wallonie : agriculture à forte intensité de capital et de main-d’œuvre au nord, agriculture extensive au sud.

La Wallonie dispose de ressources naturelles abondantes : réserves naturelles, forêts, landes et campagnes. Des centaines de kilomètres de sentiers balisés pour la randonnée, l’escalade et le vélo sillonnent les villes, les champs, les forêts abondantes et les collines doucement vallonnées des Ardennes au sud-est.

Les voies navigables intérieures que sont la Meuse, l’Escaut et le Rhin, leurs affluents et les canaux artificiels se sont révélés inestimables pour le commerce wallon au fil des siècles. Aujourd’hui, elles attirent les touristes qui font des promenades en bateau, descendent la Lesse en kayak ou visitent les écluses et les ascenseurs à bateaux qui témoignent de l’ingénierie belge.

Des dizaines de musées conservent des trésors dans tous les domaines : art, histoire, archéologie, sciences et même bande dessinée.

Cinq provinces du sud constituent la Région wallonne : Le Brabant wallon, le Hainaut, Liège, Namur et le Luxembourg. La langue officielle de la région est le français, mais l’allemand est également parlé par une minorité à l’est. La capitale de la région est Namur. Environ un tiers de tous les Belges se considèrent comme des Wallons, la partie francophone de la population.

En septembre, la Wallonie organise les Journées du Patrimoine. Les vieilles maisons habituellement fermées le reste de l’année deviennent ouvertes aux visiteurs. Des expositions, des activités pour les enfants et des visites à pied sont organisées dans de nombreuses villes et communes. Ces journées sont appelées Journées du Patrimoine, car elles permettent aux Belges de redécouvrir leur riche patrimoine culturel. Il existe environ 500 manifestations de ce type dans les cinq provinces wallonnes.

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